Agilidade é uma boa atividade para seu cão?

Todas as organizações de agilidade usam algum tipo de salto na agilidade canina.

Agilidade canina é um esporte em que o treinador tem um determinado período de tempo para direcionar o cão sem coleira através de uma pista de obstáculos.





Originalmente baseado em competições de jumpers de estádios equestres, o esporte desenvolveu seus próprios obstáculos adicionais, sistemas de pontuação e ideais de desempenho.

O Agility fez sua estreia como entretenimento para os espectadores no Crufts Dog Show em 1979; desde então, tornou-se o esporte canino que mais cresce na Inglaterra, Europa Ocidental e América do Norte. Os espectadores continuam hoje a ser pegos observando o entusiasmo do cão e do treinador em sua corrida atlética contra o relógio.

Nos Estados Unidos, existem várias organizações nacionais de agilidade que aprovam testes ou ensaios realizados por clubes locais de treinamento de cães. As provas que se baseiam nas normas e especificações originais internacionais exigem dos cães o mais alto nível de agilidade, tanto em termos de velocidade como de capacidade física para percorrer os obstáculos.



Existem também variedades domésticas do esporte que exigem menos agilidade real (usando alturas de salto menores e obstáculos menores) do cão e se concentram mais nos aspectos de manejo do jogo.

Existem vários obstáculos comuns a todas as diferentes organizações:

  • Túnel de Tubulação
  • Tecer Polos
  • Um quadro
  • Dog Walk
  • Gangorra
  • Túnel desmoronado
  • Tabela de pausa
  • Tiro ou salto de arco
  • Vários tipos de saltos

Os obstáculos usados ​​na agilidade foram projetados tendo em mente a segurança e o apelo do espectador. Todos os saltos têm barras facilmente deslocáveis, de modo que o cão não deve se machucar caso julgue mal e derrube uma barra de salto.



Todos os obstáculos que o cão deve escalar fisicamente têm zonas de 'contato' pintadas no equipamento; as zonas de contato impõem técnicas de treinamento seguras, uma vez que os condutores sabem que os cães sofrerão falhas, a menos que um ou mais pés estejam nas zonas de contato ao subir / descer esses obstáculos de contato. Todas as superfícies do equipamento de contato são rugosas para uma boa tração em clima seco e úmido.

Em competição, os obstáculos são dispostos em várias configurações de percurso, sempre únicas de prova a prova, que oferecem níveis de desafios adequados à classe e nível de experiência dos cães competidores. O condutor deve orientar seu cão ao longo do percurso na sequência que foi predeterminada pelo juiz.

Nos níveis de entrada das competições, os cursos contêm poucas complicações e são mais um teste para provar que o cão pode executar o equipamento com competência dentro de um período de tempo razoável. À medida que o cão e o condutor ganham seu caminho para níveis sucessivamente mais altos, os percursos aumentam em complexidade e começam a exigir um tempo de fração de segundo e coordenação entre o condutor e o cão para realizar o percurso dentro do 'Tempo de percurso padrão' (SCT) estabelecido por o juiz.



As regras são bastante simples; os condutores podem dar um número ilimitado de comandos ou sinais aos seus cães, mas não podem tocar no equipamento ou no cão. Os cães são 'penalizados' por ações como derrubar uma barra de salto, deixar de colocar um ou mais pés na zona de segurança ou de contato ao subir / descer equipamentos de contato, tirar obstáculos fora da sequência e passar ou parar antes do próximo obstáculo a ser executado. As penalidades de tempo são adicionalmente avaliadas contra cães que excedem o SCT.

Os cães competem apenas contra cães de altura semelhante na cernelha dentro de um número fixo de divisões de altura de salto. O número de divisões de altura e os intervalos de alturas do cão atribuídos a uma divisão de altura (e, portanto, o fator de dificuldade) diferem consideravelmente de organização para organização. Independentemente da organização, o cão com menor número de faltas e tempo mais rápido vence a categoria ou divisão de altura.

Raças Envolvidas

Os testes de agilidade estão abertos a todos os cães, tanto de raça pura como mista.

Cães de constituição média que vêm de raças e / ou linhas de criação que mantiveram suas habilidades originais de trabalho tendem a ter mais sucesso em competições de agilidade. No entanto, não apenas nenhuma raça domina as provas de agilidade, como também indivíduos excepcionais de quase todas as raças têm um bom desempenho em eventos locais e nacionais.

Por causa das exigências atléticas do esporte, cães que são menos ágeis por natureza e se adaptam à estrutura física típica de sua raça são raramente vistos ou bem-sucedidos nas formas do esporte em conformidade com as regras internacionais (USDAA e AAC). Esses cães podem ter sucesso, entretanto, nas formas domésticas que requerem menos agilidade física real (AKC, UKC e NADAC). Isso se aplica principalmente às raças maiores e gigantes e, até certo ponto, às raças de pernas curtas e dorso longo.

Idades

Os cães devem ter pelo menos 6 (UKC) ou 12 (AKC) meses de idade para participar de testes realizados de acordo com variações das regras nacionais e pelo menos 18 meses de idade para competir em testes realizados de acordo com as regras internacionais (USDAA, AAC e NADAC).

Embora o treinamento de agilidade seja melhor iniciado com um cão adulto jovem, algum treinamento de agilidade pode ser apropriado para filhotes; isso inclui trabalho de túnel, saltos abaixo da altura do cotovelo e treinamento de controle básico. O trabalho do equipamento de contato (ou seja, estruturas em A, passeios de cachorro e gangorras) deve ser atrasado e / ou mantido muito baixo até que o filhote tenha desenvolvido a coordenação física necessária para negociar uma prancha suspensa acima do solo.

O trabalho sério de pular e tecer deve ser adiado totalmente até que o filhote fique muito mais velho. Por causa do impacto negativo de longo prazo de pular e flexionar em ossos imaturos em crescimento, os proprietários são aconselhados a pesquisar sua raça a fundo e apenas começar um treinamento intensivo de agilidade deste tipo quando o cão já passou da idade em que as 'placas de crescimento' são conhecidas para fechar normalmente para essa raça. Uma orientação muito imprecisa para o fechamento da placa de crescimento em cães sem raça definida seria de 9 a 12 meses para cães com menos de 50 libras e de 10 a 14 meses para cães com mais de 50 libras.

A maioria dos cães é capaz de participar e se dar bem com agilidade até atingirem os 8-10 anos de idade. Os proprietários devem, então, reduzir gradualmente seu treinamento e competir para alturas de obstáculos e classes mais adequadas para seus 'veteranos', se desejarem continuar nesse ponto.

Treinamento

Algum treinamento básico de obediência é necessário antes de começar o treinamento de agilidade. No mínimo, o cão deve ser capaz de sentar-se, sentar-se, vir prontamente quando chamado sem coleira, manter uma breve estada, manter o controle ao redor de outros cães e aceitar o manuseio de estranhos. O trabalho de salto sem coleira é uma grande vantagem, mas não é obrigatório. Além disso, um treinador / condutor que incentiva seu cão desde filhote a brincar de buscar terá uma vantagem distinta de treinamento em relação a alguém que não o fez.

O trabalho inicial de agilidade começa apresentando os cães a versões baixas e / ou menores dos obstáculos. A altura e / ou comprimento do equipamento é lentamente estendido ao longo de várias sessões de treinamento até suas formas de competição completas. Os cães neste estágio de treinamento requerem 'localização' física semelhante ao treinamento de ginástica, enquanto desenvolvem a habilidade necessária e a confiança nos obstáculos. Normalmente, as coleiras são dispensadas rapidamente, pois podem ficar presas no cão e / ou no equipamento.

Não devem ser utilizadas técnicas ou colares que apliquem correções físicas de qualquer tipo; eles atrapalham a manutenção do equilíbrio e da coordenação física (e podem, portanto, levar a lesões) e retardarão a oportunidade do cão de se tornar fisicamente e mentalmente confiante em sua habilidade de manobrar o equipamento com segurança. O manuseio físico e as técnicas de localização são frequentemente complementadas com alimentos, elogios e objetos do tipo buscar / puxar que atraem e recompensam o cão para executar o equipamento.

Uma vez que o trabalho básico com os obstáculos é aprendido, o cão entra na próxima fase do treinamento. Durante este tempo, o treinador trabalha para condicionar gradualmente o cão a saltos mais altos e alturas de obstáculos, e para desenvolver um 'vocabulário de comando' de trabalho dos sinais verbais e corporais necessários para direcionar o cão sem coleira em um percurso de agilidade.

Um cão de agilidade bem treinado aprende a responder instantaneamente aos comandos que o direcionam a realizar obstáculos específicos (quando os obstáculos são colocados imediatamente adjacentes um ao outro), bem como comandos que o fazem correr mais rápido / mais lento, virar à esquerda / direita e desviar de / mais perto de seu treinador. Nos níveis mais altos de competição de agilidade, é possível ver cães que são capazes de executar esses comandos e manobras instantaneamente e com precisão, mesmo quando trabalhando a toda velocidade a vários metros de distância de seus (muito mais lentos) treinadores.

Considerações de saúde

Nem todo cão deve estar praticando agilidade e pode se machucar ou agravar uma condição pré-existente se o dono não realizar uma pré-triagem antes de entrar na fase de treinamento intensivo. A pré-triagem deve consistir, no mínimo, em exames de quadril, cotovelo e olhos.

Os veterinários devem ser informados sobre o que está planejado para o cão e o cão deve ser radiografado para displasia de quadril e cotovelo. O proprietário deve reconsiderar seus planos de agilidade se o cão for classificado como algo menos do que ‘Regular’. Visão desobstruída também é crítica.

Como a agilidade é um tipo relativamente novo de competição canina, não é incomum que um veterinário desconheça os requisitos de agilidade. Nesse caso, é muito útil que o dono tenha disponível um pequeno vídeo (2-3 minutos) de um cão realizando o equipamento; isso dará ao veterinário uma ideia dos requisitos físicos necessários para o esporte.

Tanto o dono quanto o veterinário devem ser particularmente sensíveis ao peso do cão. O que é um bom peso saudável para um cão de estimação com expectativa de atividade normal pode ser muito pesado para o treinamento de agilidade e competição. O mau desempenho ou lesões, que podem incluir tensões musculares e outras lesões de tecidos moles, são quase sempre devido à 'síndrome do atleta de fim de semana' - ou seja, o cão está acima do peso e / ou não está devidamente condicionado.

O condicionamento contínuo separado do treinamento do equipamento é vital para manter o desempenho de agilidade do cão alto e livre de lesões. O exercício de levantamento de peso é o mais apropriado; por exemplo, caminhadas intercaladas com sprints curtos condicionam o cão e o condutor. Jogos de bola e / ou frisbee de longa distância e rasteiro são particularmente úteis para desenvolver a capacidade cardiovascular e / ou muscular do cão. A natação também pode ser benéfica para melhorar a capacidade cardiovascular e muscular.

Os obstáculos de agilidade que exigem mais condicionamento (principalmente para agilidade de estilo internacional) são os saltos. Para que um cão seja capaz de se envolver com segurança na quantidade de saltos exigida tanto para o treinamento de agilidade quanto para a competição, o cão não deve apenas possuir a estrutura cardiovascular e muscular adequada, mas também a estrutura esquelética necessária. O condicionamento esquelético é realizado lentamente ao longo do tempo, gastando pelo menos 6-9 meses de treinamento em alturas de salto baixo; isso minimiza o impacto nos ossos e ainda induz os ossos de crescimento bastante lento a engrossar e desenvolver a força necessária nos pontos corretos para suportar o impacto da aterrissagem após o salto.

Esses meses de treinamento de salto baixo são um bom momento para o treinador trabalhar no desenvolvimento do vocabulário de comando do cão. Uma vez que este período de condicionamento é realizado, os saltos podem ser sistematicamente aumentados no treinamento até que a altura total do salto do cão seja alcançada e a competição real possa ser considerada.

Alguma manutenção física contínua do cão também é necessária para prevenir lesões, seja em treinamento ou competição. Em particular, as unhas devem ser mantidas aparadas o tempo todo para que não prendam no equipamento ou impeçam a tração do cão.

Algum sacrifício na aparência do cão deve ser aceito em raças que têm muitos pelos sobre os olhos; este cabelo deve ser mantido aparado ou amarrado para trás de modo a não interferir na visão do cão.

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