Luto e perda de animal de estimação: um guia abrangente

Luto e luto, assim como a morte, são partes inevitáveis ​​da posse de um animal de estimação.

A dor é o preço que se paga pelo amor: é um intenso sofrimento emocional causado por perda, desastre, infortúnio; uma profunda sensação de tristeza; dor. O luto leva ao luto, que é a expressão do luto (o ato de trabalhar com a dor).





Luto e luto, bem como a morte, são partes inevitáveis ​​de propriedade de animal de estimação .

O vínculo humano-animal é quebrado de várias maneiras. Animais de estimação desenvolvem doenças agudas ou crônicas, são vítimas de acidentes ou morrem de velhice. Animais de estimação também são perdidos ou roubados, dados para adoção ou sacrificados devido a problemas de comportamento insolúveis. Quaisquer que sejam as circunstâncias, os laços quebrados criam sentimentos de perda.

A perda do animal de estimação é uma perda socialmente negada e banalizada. Consequentemente, os sentimentos de luto são freqüentemente interrompidos, obstruídos e negados. Na cultura ocidental, não há maneiras socialmente sancionadas de lamentar a perda de animais de companhia. Isso se deve, em parte, à crença de que os animais de estimação são facilmente esquecidos e substituídos. A perda é tão traumática psicologicamente quanto ser gravemente ferido é fisicamente.



O processo de luto é o processo de cura necessário para se recuperar da perda. O luto é a maneira normal de lidar com a perda. O luto leva tempo e não “acaba” em questão de dias ou semanas. Quando o luto tem liberdade de expressão, o tempo de cura é reduzido; quando o luto é restringido, suas manifestações duram muito mais tempo.

A maioria das pessoas está familiarizada com o modelo de luto popularizado por Elisabeth Kübler-Ross . Ela identificou cinco estágios de luto que as pessoas que estão morrendo experimentam e os rotulou como negação (culpa), raiva, barganha, depressão e aceitação.

Outro modelo bem conhecido de luto são as quatro tarefas de luto de Worden:



  • Aceite a realidade da perda
  • Experimente a dor da tristeza
  • Adapte-se a um ambiente em que o falecido esteja desaparecido
  • Retire a energia emocional e reinvesti-a em outro relacionamento

Os princípios de aconselhamento que permitirão que as quatro tarefas acima ocorram são os seguintes:

  • Ajude o sobrevivente a concretizar a perda
  • Ajude os sobreviventes a identificar e expressar seus sentimentos
  • Ajude o sobrevivente a viver sem o falecido
  • Facilita a retirada emocional do falecido
  • Dê tempo para lamentar
  • Interprete o comportamento “normal”
  • Permitir diferenças individuais
  • Fornece suporte contínuo
  • Examine as defesas e estilos de enfrentamento
  • Identificar a patologia e, se houver, encaminhar ao profissional de saúde mental

O luto saudável é resiliente e avança. Sua direção subjacente vai da negação e tristeza à reconstrução. O luto disfuncional envolve a interrupção do luto ou um exagero das características dos três primeiros estágios do luto. Essas características tornam-se rígidas e fixas, persistindo com o tempo. A sintomatologia pode incluir negação e evitação da realidade, raiva e culpa crônicas, depressão persistente e uma incapacidade prolongada de lidar com a tarefa básica de viver.

A intensidade e a duração das várias fases dependem de vários fatores, como idade, personalidade e circunstâncias de vida do proprietário e o vínculo (não se esqueça do vínculo especial que envolve os animais de assistência).



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Perda de animal de estimação

Os seres humanos são nutridores por natureza. As pessoas criam fortes vínculos emocionais com seus animais de estimação e esses vínculos às vezes são muito especiais e diferentes daqueles que formam com as pessoas. Os animais servem como fonte de amor e apoio incondicional (algo que é virtualmente impossível obter de outro ser humano porque o pensamento sempre atrapalha), conforto, proteção, segurança, diversão e risos, e estabilidade. Os animais de estimação têm personalidades e hábitos distintos e costumam ser considerados amigos e familiares.

Conforme relatado no Journal of American Veterinary Medical Association , os clientes avaliam a compreensão e o respeito que recebem de seus veterinários em relação aos sentimentos sobre seus animais de estimação como mais importantes do que o tratamento médico fornecido.

Algumas estatísticas surpreendentes: 76% de todos os animais de companhia são sacrificados; mais de 75% dos proprietários de animais de estimação passam por dificuldades e interrupções em suas vidas depois que um animal morre; 40–50% dos clientes que mudam de veterinário o fazem devido à insatisfação com as circunstâncias que cercam as mortes ou eutanásias de seus animais de estimação; e 15% dos ex-donos de animais de estimação dizem que não terão outro animal de estimação porque “a morte do animal é muito difícil psicologicamente”.

Profissionais veterinários enfrentam perdas diariamente ao diagnosticar, tratar e sacrificar animais de companhia. Saber como intervir em crises, facilitar decisões, preparar-se para eutanásias e normalizar o processo de luto pode ajudar a transformar experiências negativas em significativas para donos de animais de estimação e veterinários.

Aconselhamento sobre perda de animais de estimação engloba mais do que aconselhamento de luto. Na verdade, o aconselhamento sobre a perda de animais de estimação ocorre antes, durante e depois da morte de animais de companhia.

Seu foco é muito mais do que o processo de luto. O aconselhamento de perda de animal de estimação consiste em quatro componentes básicos:

  1. Intervenção de emergência
  2. Facilitação da tomada de decisão
  3. Preparação para morte e eutanásia
  4. Apoio e educação para o luto

O termo “aconselhamento” refere-se a ajudar as pessoas durante o luto normal e descomplicado dentro de um período de tempo razoável. Alguns acreditam que o luto normal não deve ser adulterado, no entanto, no caso de perda do animal de estimação, muitas pessoas precisam da “permissão” daqueles em quem confiam para até mesmo reconhecer que têm sentimentos de luto.

A palavra-chave no aconselhamento de perda de animais de estimação é escolha. Veterinários dedicados ao aconselhamento de perdas de animais de estimação oferecem aos clientes opções sobre estar presente nas eutanásias e sobre a visualização dos corpos de seus animais de estimação se os clientes não estiveram presentes no momento da morte. Eles também oferecem opções sobre a necropsia e a disposição dos corpos.

As escolhas sugeridas sobre como dizer adeus aos animais de estimação podem ser particularmente significativas para os donos dos animais quando administradas por veterinários. Sugestões de veterinários de confiança dão aos donos de animais permissão para se despedir e que saibam que sua dor é reconhecida e validada. Quando os clientes sentem que foram oferecidas opções sobre o envolvimento na morte de seus animais de estimação, é mais provável que eles sintam que tomaram as decisões certas para eles.

Anexo

Os seguintes fatores contribuem para fortes apegos. Os companheiros humanos desses animais podem passar por momentos particularmente difíceis quando o animal morre.

  • Animais de estimação que foram resgatados da morte ou quase morte
  • Animais de estimação que conseguiram donos em um 'momento difícil' na vida
  • Animais de estimação que foram companheiros de infância
  • Animais de estimação que são as fontes de apoio mais importantes de seus donos
  • Animais de estimação que foram antropomorfizados em um grau anormal
  • Animais de estimação que simbolizam outras pessoas significativas (filhos mortos), relacionamentos (casamentos anteriores) ou épocas na vida dos proprietários (um ano passado viajando pelo país)
  • Animais de assistência
  • Animais de estimação que têm interação significativa com seus donos por meio de treinamento extensivo (para obediência , caça, etc).

Manifestações normais de luto

  • Fisica: choro, soluços, suspiros, dores, fadiga, mudanças nos hábitos de sono, uma sensação de entorpecimento, uma sensação de choque.
    Intelectual: descrença, negação, inquietação, confusão, incapacidade de concentração, alucinações visuais / auditivas / olfativas, preocupação com a perda.
  • Emocional: tristeza, raiva, depressão, culpa, solidão, sentimento de impotência, um desejo de culpar, uma sensação de alívio.
  • Social: retraimento, estresse, irritabilidade, ansiedade, alienação, sentimentos de isolamento, desejo de se mover ou mudar.
  • Espiritual: barganhas com Deus, crenças religiosas abaladas ou crenças religiosas fortalecidas, visões, sonhos significativos, experiências paranormais.

Respostas complicadas de luto

Qualquer um dos seguintes fatores pode complicar o luto para os donos de animais de estimação:

  • Outras perdas recentes ou múltiplas em suas vidas
  • Nenhuma experiência anterior com a morte
  • Pouco ou nenhum apoio de outras pessoas
  • Habilidades de enfrentamento geralmente fracas
  • Responsabilidade pela morte
  • Mortes prematuras
  • Morte súbita ou morte lenta após longa doença
  • Não estar presente na morte ou eutanásia
  • Testemunhar uma morte dolorosa ou traumática
  • Convicções religiosas
A perda de um querido animal de estimação pode ser especialmente dolorosa para as crianças.

Crianças em Luto

Os sinais de luto em crianças incluem (mas não estão limitados a):

  • Sintomas físicos (dores de estômago, dores de cabeça)
  • Declínio no desempenho escolar
  • Incapacidade de se dar bem com os outros
  • Passar muito tempo sozinho ou se recusar a ficar sozinho
  • Comportamento para chamar a atenção
  • “Acidentes” frequentes
  • Pesadelos
  • Um retorno à enurese noturna
  • Comportamentos perfeccionistas
  • Retirando-se para um mundo de fantasia
  • Vícios

Crianças enlutadas precisam de muitas coisas. Isso inclui amor incondicional (não importa qual seja seu comportamento), garantia constante de que os outros se importam, garantia de que eles valem a pena, explicações frequentes do que aconteceu (a verdade, não ficções destinadas a 'proteger' as crianças), um ouvinte ativo que 'ouve' o que a criança está dizendo, ajuda a expressar ou verbalizar tristezas e medos, a ser incluída (na tomada de decisões, em funerais), a ser abraçada e abraçada, e qualquer outra assistência que seja dada a adultos que estão sofrendo por eles podem ajudar as crianças Além disso.

Semelhanças e diferenças entre a perda de um humano e a perda de um animal de estimação

Frequentemente me perguntam quais são as semelhanças e diferenças, se houver, entre o luto humano e o luto por um animal de estimação perdido. Eu desenvolvi uma folha de comparação compilando o que considero os pontos importantes.

Semelhanças

  1. O luto ocorre quando laços de amor significativos são rompidos - o que dá mais prazer e melhora nossas vidas também irá, por sua perda, causar mais dor e sofrimento. Poucas coisas acrescentam mais às nossas vidas do que o amor e a devoção de um animal de estimação fiel. Eles não têm planos ocultos, eles não são críticos, eles amam incondicionalmente.
  2. Os mesmos estágios de luto se aplicam: negação e isolamento, raiva e culpa, barganha, depressão e aceitação.
  3. As pessoas que sofrem com a perda de um animal de companhia devem ter tempo para se curar e incorporar a perda em suas vidas - nunca se “supera” verdadeiramente a perda de um ente querido. As pessoas devem ser incentivadas a aceitar seu luto como normal e saudável.
  4. Quem perde um animal de companhia tem tanto direito de dizer “adeus” quanto quem perde um ente querido humano. É essencial que o dono do animal de estimação enlutado seja encorajado a realizar os rituais necessários de 'deixar ir'.
  5. Mortes repentinas e inexplicáveis ​​são as piores de aceitar, especialmente se o animal for jovem ou de meia-idade.
  6. A morte de um animal que pode ser a última conexão com outro outro significativo que já morreu ou partiu e que a morte anterior ou partida é lamentada mais uma vez, às vezes ainda mais profundamente.
  7. Os sentimentos dolorosos de tristeza irão reaparecer após o período inicial de luto terminar (por exemplo, em aniversários, feriados, datas comemorativas, visitas a lugares favoritos ou vivência de certas situações).

Diferenças

  1. Ao contrário de outras áreas onde ocorrem perdas e mortes, a tristeza e a dor sentidas pela perda de um animal de estimação amado são pouco compreendidas, e apenas orientação e conforto limitados estão disponíveis. O luto pela perda de um animal de estimação não é totalmente aceito pela sociedade. A resposta geral é “Pare de chorar e vá buscar outro animal para substituí-lo” ou “Era apenas um cachorro (gato)”. Essas declarações são inadequadas. Você sairia e arranjaria outro marido ou esposa? Por que você diria a alguém para simplesmente sair e pegar outro animal? Você nunca pode “substituir” um animal por outro - eles são tão únicos e individuais quanto nós, humanos. Declarações como essa tendem a fazer com que a pessoa enlutada se sinta culpada e estúpida por se sentir triste e chateada. Isso só aumenta o problema. Os animais não são “seus” - eles são animais vivos, respirando, sencientes, assim como nós, humanos.
  2. Nós, humanos, podemos escolher legalmente a eutanásia em nossos animais. Isso é aceito pela sociedade. Isso causa um tremendo tumulto emocional - culpa, perguntas, brincar de Deus, esperar por sinais e tristeza antecipada.
  3. As pessoas têm dificuldade em reconhecer o fato de que nossos animais são muito importantes para nosso bem-estar físico e mental. Essa negação causa confusão e tumulto emocional.
  4. Muitas pessoas têm dificuldade em se perguntar para onde vão seus animais após a morte - muitos de nós acreditamos que os seres humanos queridos têm o paraíso, mas para onde vão os animais? Muitas pessoas afirmam que desejam ter paz de espírito em saber que verão seus animais novamente no céu. (Eu os lembro que, no que diz respeito à Bíblia, Deus apenas expulsou os humanos do paraíso.)
A tristeza e a dor sentidas pela perda de um animal de estimação amado foram pouco compreendidas.

O seguinte trecho de um editorial escrito por Bill Hall da Lewiston Tribune ilustra o nº 3 acima:

Quando você para para pensar sobre isso, é estranho que os seres humanos desenvolvam um vínculo tão profundo de afeto com cães e gatos. Não temos muito em comum. Bailarinas e motoristas de caminhão não costumam ficar juntos, nem mesmo cientistas de foguetes e colunistas de jornal. No entanto, eles têm muito mais coisas em comum do que cães ou gatos. No entanto, as pessoas normalmente desenvolvem laços mais profundos de afeto genuíno com seus animais de estimação do que com todos, exceto um punhado de seus semelhantes. Por que é que?

A questão surgiu na semana passada, quando perdi o melhor gato que já conheci e senti a dor de sua partida tão intensamente quanto eu sentiria um amigo humano. E isso é estranho. Embora ambos tivéssemos cabelos no rosto e gostássemos de dormir no sofá, não tínhamos muito em comum. Não somos nem mesmo o mesmo tipo de mamífero. Como essa amizade poderia florescer? Afinal, nas relações humanas, tendemos a conviver com pessoas com quem temos algo em comum - pessoas tão inteligentes quanto nós, pessoas que gostam dos mesmos hobbies que gostamos, pessoas que gostam das mesmas piadas que nós - pessoas que como nós acima de tudo porque somos muito parecidos com eles. Há muita auto-lisonja em nossa escolha de amigos humanos.

Mas olhe para o meu relacionamento típico com um gato: um gato tem um QI de cerca de 3 e o meu é pelo menos 10 pontos mais alto. Um gato come pássaros e ratos crus e eu recuso. Um gato é uma coisinha atarracada e peluda que anda nas mãos e nos pés sob todos os tipos de clima. Ele bebe de um banheiro. E se reproduz nos arbustos. Não importa o que você possa ter ouvido, eu não fiz nada disso.

Portanto, à primeira vista, um gato não é o tipo de pessoa de quem você esperaria se tornar amigo, muito menos desenvolver um vínculo de afeto que só pode ser quebrado com a dor. No entanto, se você vir um homem e seu gato - um gato e seu homem - caminhando juntos por um jardim, poderá ver claramente o vínculo entre eles em sua linguagem corporal. Você pode ver pela maneira como o gato corre em direção ao homem quando ele chega em casa - e pela forma como o homem fica feliz em ver seu amigo - que essas duas criaturas muito diversas são amigas, no sentido pleno da palavra, não apenas em alguns arranjo mestre-animal de estimação.

“E quando o gato morre em uma dessas amizades entre espécies, a dor é aguda e profunda - tanto que, quando meu velho amigo Sterling morreu repentinamente, fiquei maravilhado com minha própria reação. Como algo tão diferente poderia tirar uma mordida tão grande dos meus sentimentos com ele quando ele foi?

Eutanásia

Considerações especiais precisam ser abordadas ao ajudar um cliente a tomar uma decisão sobre eutanásia de estimação .

Explore as condições atuais do animal muito bem. Determine qual é a experiência anterior do cliente com a eutanásia e / ou com a morte. Tente determinar os sentimentos religiosos ou filosóficos do cliente sobre a eutanásia.

O animal tem algum vínculo especial com outras pessoas na vida do cliente? Avalie cuidadosamente a validade da eutanásia. O cliente pode cuidar do animal se o animal não for sacrificado? A qualidade de vida do cliente mudou devido à condição atual do animal? O cliente pode pagar o tratamento necessário?

Ao avaliar a validade da eutanásia, considere o seguinte:

  • A condição do animal é prolongada, recorrente ou piorando?
  • O animal não responde mais ao tratamento?
  • O animal está com dor ou sofrendo (a dor pode ser aliviada, o sofrimento não; o sofrimento psicológico é tão importante quanto o sofrimento físico)?
  • Se o animal se recuperar, o animal ficará cronicamente doente e incapaz de aproveitar a vida?
  • Se o animal se recuperar, haverá mudanças de personalidade?
  • E talvez a pergunta mais difícil de todas - estou tendo problemas com as decisões porque não consigo deixar ir? Em outras palavras, estou mantendo o animal vivo para meu próprio bem?

A maioria das pessoas tem grande dificuldade com a ideia da eutanásia ativa, que envolve um ato específico para encerrar a vida rapidamente. Esse procedimento é, obviamente, inaceitável na medicina humana.

A eutanásia ativa, na qual há uma decisão consciente de encerrar uma vida clinicamente comprometida, é exclusiva da medicina veterinária. A eutanásia é matar e, desde os primeiros anos, aprendemos que matar é errado. Existem muitos motivos pelos quais os clientes solicitam a eutanásia de seus animais de estimação; alguns são motivos apropriados, enquanto outros constituem motivos inadequados para a eutanásia. Embora o cliente tenha o direito legal de solicitar a eutanásia de um animal de estimação, o profissional veterinário tem o direito de recusar se outras alternativas que permitiriam ao animal de estimação continuar a viver uma boa vida possam estar disponíveis.

Depois que um cliente decidir que a eutanásia é a escolha apropriada para um animal de estimação, o cliente deve ter permissão para escolher o momento da eutanásia, participar ou assistir ao procedimento, para poder ver o animal depois de morto, se o cliente não participou do procedimento e como cuidar dos restos do animal.

Outras dicas úteis ao lidar com a eutanásia:

  • Evite a terminologia “colocar para dormir” - os pais colocam seus filhos para dormir todas as noites.
  • Explique o procedimento totalmente de antemão.
  • Faça arranjos para os restos mortais com antecedência - incentive o fechamento.
  • Faça os preparativos para o pagamento da conta com antecedência (pré-pagamento ou cobrança posterior).
  • Reserve um tempo no final do dia de trabalho para a eutanásia, para que os clientes não sejam interrompidos ou apressados. Providencie uma entrada e saída separadas para esses clientes.
  • Reserve um tempo com o animal sozinho antes da eutanásia. Certifique-se de ter Kleenex disponível.
  • Ofereça à família a oportunidade de estar presente.
  • Realizar a eutanásia com outra pessoa presente não só para dar suporte ao veterinário, mas também para sua cliente; Tenha uma toalha presente (explique a defecação / micção que pode ocorrer, explique a respiração ofegante, considere o uso de um pré-anestésico e cateter).
  • Reserve um tempo com o animal sozinho após a eutanásia.
  • Prepare o corpo com respeito.
  • Use tudo o que o cliente fornecer ou use caixão ou caixa - nunca use sacos de lixo.
  • Ajude o cliente a ir para o carro - permita que ele sofra - seja solidário. Certifique-se de que eles podem dirigir com segurança.
  • Envie um cartão / flores ou ligue no dia seguinte.
  • Acompanhamento com o cliente que não retorna - por quais motivos: sem animal de estimação, com raiva de alguma coisa, o quê?
  • Não tenha medo de fazer a eutanásia 'em casa'.

Maneiras de ajudar os clientes

Duas das maneiras mais eficazes de ajudar seus clientes é validar seus sentimentos e incentivá-los a falar sobre a perda.

Algumas outras maneiras de ajudar:

  • Não menospreze a perda.
  • Ouço.
  • Não minta, especialmente para uma criança.
  • Não incentive ou desencoraje a aquisição de outro animal de estimação.
  • Não zombe da ideia de uma cerimônia - as pessoas precisam de um encerramento e de uma chance de se despedir.
  • Percorra vários eventos e visite lugares associados ao animal para ajudar a aceitar a realidade da perda, olhar fotos, relembrar os bons e maus momentos, notar a semelhança do animal perdido com outros animais e falar sobre como o animal valorizava o seu. vida são maneiras excelentes de ajudar a aceitar a perda.
  • Saiba e comunique aos seus clientes que o luto por um animal de estimação é natural e normal e nada de que eles devam ter vergonha. Os clientes devem se permitir o luto e aceitar que o luto leva tempo.

Responsabilidade do veterinário

Uma breve palavra sobre veterinários. Os veterinários devem resolver seus próprios sentimentos em relação à morte de animais.

Este pode ser um momento em que os veterinários devem enfrentar uma noção de sua própria mortalidade; outros devem enfrentar sentimentos de fracasso; outros ainda precisam enfrentar o desejo de esconder seus sentimentos tornando-se muito profissionais e frios ao lidar com a morte de animais ou tornando-se tão envolvidos com cada um que correm o risco de esgotamento.

Um meio confortável deve ser encontrado.

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