The American Water Spaniel - O que esperar desta raça de cães

O American Water Spaniel (ou AWS, para abreviar) é uma das poucas raças desenvolvidas na América. Registros confiáveis ​​do AWS datam de 1865. Embora o local exato de origem do cão esteja em disputa, acredita-se que ele tenha aparecido pela primeira vez ao longo dos vales dos rios Wolf e Fox em Wisconsin, e era originalmente conhecido como Brown Water Spaniel ou o Spaniel de água marrom americano. Suspeita-se que o Curly Coated Retriever e o Irish Water Spaniel estavam entre seus ancestrais, e talvez o Field Spaniel, ou o extinto Old English Water Spaniel também.





Diz-se que os caçadores de mercado ao longo da rota do Mississippi e seus afluentes do norte fizeram uso extensivo da raça. Essas pessoas precisavam de um cão de caça versátil que funcionasse bem tanto no pântano quanto nas terras altas. A pelagem densa e encaracolada ajudou a proteger o cão das águas frias e do clima severo comum no Alto Centro-Oeste, e também protegeu contra as sarças da floresta.

'Pulo de tiro' - um método de caça no qual o artilheiro se arrasta até um pequeno corpo d'água, assusta e atira nos patos e, em seguida, envia seu cachorro para resgatá-lo - também era amplamente praticado ao longo dos muitos rios e 'buracos' que pontilham as paisagens do norte de Minnesota e Wisconsin. O AWS se prestava a essa prática, pois seu tamanho pequeno e sua pelagem totalmente marrom permitiam que ele se misturasse à folhagem de outono enquanto o caçador se aproximava silenciosamente. O amor do cão pela água também o tornou um favorito entre aqueles que cuidavam de traplines de vison e rato almiscarado.

Com a introdução das maiores raças de retrievers britânicos no cenário de caça americano, o pequeno spaniel marrom caiu em desgraça. O Dr. F.J. Pfeifer de New London, Wisconsin, foi creditado por ajudar a salvar a raça. Os canis de Pfiefer acomodavam até 132 cães, e ele vendia até 100 filhotes por ano para caçadores em lugares distantes como o Texas. Ele deu uma garantia incondicional sobre os cães, mas afirmou que nenhum comprador jamais se beneficiou da oferta.



Pfiefer também formou um clube de raça e ajudou a desenvolver um padrão escrito, que abriu o caminho para o reconhecimento pelo United Kennel Club em 1920, o Field Stud Book em 1938 e o American Kennel Club em 1940. O próprio cão de Pfiefer, “Curly Pfiefer” , foi o primeiro Spaniel de água americano registrado.

O American Water Spaniel Hoje

Apesar dos esforços iniciais do Dr. Pfiefer e de muitos outros entusiastas, o AWS nunca recuperou sua popularidade anterior à Segunda Guerra Mundial. Continua a ser uma raça rara com apenas cerca de 3.000 em existência a qualquer momento. Apenas algumas centenas são registradas anualmente.

Todos os espécimes derivam de um punhado de linhas restantes - possivelmente apenas três. O AWS é virtualmente desconhecido fora da América do Norte. Mesmo nos Estados Unidos, cães e criadores permanecem concentrados principalmente na região dos Grandes Lagos. O AWS foi designado o cão oficial do estado de Wisconsin em 1986.



O AWS nunca foi tão popular no ringue como muitos de seus parentes esportivos. Como resultado, não houve uma divisão significativa na aparência das linhas de campo vs. banco, e a raça como um todo manteve suas habilidades de caça inerentes. O AWS supera a maioria dos retrievers como um lavador de terras altas, trabalhando metodicamente e bem dentro do alcance da arma. O cão tem um forte nariz de “spaniel” e boas habilidades olfativas. Os caçadores modernos usam o cão para encontrar e recuperar uma variedade de animais de montanha, incluindo faisões, perdizes, perdizes de cauda afiada, pombas de luto, galinholas e até esquilos, lebres e coelhos.

Mas é seu papel como um hábil retriever de água fria de tamanho econômico que ajudou a raça a encontrar um ponto fraco no coração dos pássaros aquáticos modernos. O AWS pode ser facilmente caçado em uma canoa ou esquife sem perturbar o barco. Apesar de seu pequeno tamanho, o cão é tenaz e capaz de recuperar pássaros tão grandes quanto os gansos do Canadá. Essa assertividade, combinada com sua natureza protetora do lar, ganhou a reputação de ser “o Chesapeake entre os espanhóis”.

Seu revestimento isolante o torna mais adequado para condições de água fria do que qualquer outro spaniel. Em junho de 1992, um AWS se tornou o primeiro de sua raça a ganhar um título de caça por meio da North American Hunting Retriever Association.



A versatilidade da raça se reflete na variedade de atividades nas quais os proprietários de AWS e seus cães participam. Em dezembro de 1993, um AWS se tornou o primeiro de sua raça a ganhar o título do campeonato de flyball FDCH da North American Flyball Association. Outros AWS 'participam de várias atividades, incluindo competições de obediência, busca e resgate e até mesmo Schutzhund. Nos últimos anos, tem havido um interesse crescente na AWS como cão de exibição.

Características e temperamento

O American Water Spaniel é um cão de tamanho médio com uma cauda moderadamente longa. O AWS médio tem 17 'de altura e pesa cerca de 38 libras. A pelagem marrom varia de fígado a chocolate escuro, e é enrolada como um Retriever de pêlo encaracolado, ou em um padrão ondulado solto conhecido como 'marcel'.

O AWS é inteligente, treinável e leal ao seu mestre. Geralmente é gentil com animais e crianças e é um animal de estimação ideal para a família. O cão é amigável com estranhos que foram devidamente apresentados. É um excelente cão de guarda, alertando os proprietários para ruídos estranhos nas instalações. Seu tamanho relativamente pequeno o torna adequado para alojamentos menores, como residências urbanas e até apartamentos. Mas como a maioria das raças esportivas, ele merece uma boa quantidade de exercício e socialização para estar bem ajustado.

O AWS não é tão ansioso para agradar como algumas das outras raças de spaniel. Tende a ser um cão de uma pessoa. Amadurece lentamente e fura facilmente. É emocionalmente sensível e pode se tornar tímido ou começar a “morder o medo” se for tratado com indevida severidade. O cão tem tendência a latir, mas isso pode ser desencorajado com um treinamento adequado. Muitos 'yodel' da AWS quando animados. Alguns precisam de treinamento contínuo para restringir suas tendências naturais para mastigar, cavar e pular. Alguns são territoriais e agressivos com cães estranhos.

Cuidado e treinamento

A AWS deve receber treinamento formal de obediência. Como tende a ser um cão de uma pessoa, muitas vezes não responde bem ao treinamento profissional, a menos que uma ampla socialização seja realizada no início da vida. O cão é altamente orientado para as pessoas e deve ser criado em casa. O temperamento do cão, a lenta taxa de maturidade e a alta tolerância à dor podem tornar ineficazes certos métodos de treinamento agressivos; sessões de treinamento curtas, diárias e contínuas são a melhor maneira de aproveitar o potencial de um AWS. O treinamento da caixa é altamente recomendado.

perguntas frequentes

Os Water Spaniels não são aqueles cachorros grandes de pêlo encaracolado com caudas de rato?

O AWS às vezes é confundido com o Spaniel de água irlandês - uma raça semelhante e rara com um topete encaracolado na cabeça, tamanho maior e uma cauda fina de “rato”.

Por que eles têm caudas longas? As caudas de spaniel não costumam ser encaixadas?

A cauda mais longa faz parte do padrão da raça. Diz-se que funciona como um leme em águas que fluem rapidamente.

Então, eles são spaniels - ou retrievers?

Essa mesma questão dividiu os criadores da AWS em várias facções ideológicas divergentes.

Para competir em testes e ensaios de caça sancionados pelo AKC, o AWS deve ser classificado como um spaniel OU um retriever. O AKC espera que o clube pai da raça (neste caso, o American Water Spaniel Club of America) tome a decisão de classificação. Desejando mostrar a versatilidade da raça no pântano e também no campo, o AWSC certa vez solicitou a dupla classificação. Tal classificação teria aberto uma caixa de pandora para o AKC - sem dúvida resultando em outros clubes de raças buscando o mesmo status para seus cães. O AKC rejeitou o pedido. O clube matriz optou por manter a raça sem classificação.

Outro grupo de criadores da AWS - American Water Spaniel Field Association (AWSFA, http://www.awsfa.org ou info@awsfa.org) - foi formado em 1993 e está promovendo ativamente sua preferência pela classificação de spaniel.

Se é um bom animal doméstico e companheiro de caça, por que não é mais comum?

Muitos acham que o AWS não é tão bonito quanto o Springer Spaniel inglês, e não tem o nariz forte e o traço vivo do Springer. O cão geralmente não é tão dócil quanto o Labrador e pode ter mais problemas para lidar com ondas agitadas, aves aquáticas grandes, recuperações longas, etc. Seu pelo pode ser um ímã para rebarbas e requer mais manutenção do caçador de terras altas do que de alguns das raças de pelo mais plano.

A falta de classificação AKC pode desempenhar um papel na raridade do cão - a raça certamente não é uma perspectiva para o experimentador de campo ávido. Essa falta de exposição, por sua vez, mantém o AWS longe dos olhos adoradores de muitos esportistas. Poucos cães aparecem nas competições de bancada do AKC, o que limita as oportunidades para donos de animais e entusiastas de exposições de cães se familiarizarem com a AWS.

Existem outros testes de caça ou ensaios para mostrar os talentos da raça?

O AWS é elegível para competir em eventos do United Kennel Club, da North American Hunting Retriever Association e de testes conduzidos pelo clube matriz e pela AWSFA. Contate as respectivas organizações para obter detalhes sobre os testes ou datas de teste.

Eles são saudáveis?

A falta de popularidade (e, portanto, a falta de reprodução indiscriminada) ajudou o AWS a escapar de muitas das doenças genéticas que afetam outras raças. Alguns proprietários de longa data afirmaram que seus cães nunca precisaram de cuidados veterinários para doenças. Uma lista de outras doenças e distúrbios conhecidos aparece abaixo.

Eles derramam?

Como outros retrievers, o AWS tem uma camada dupla que o protege das intempéries. A camada interna é mais fina e serve como isolamento. A pelagem externa é mais áspera, repelindo a água e protegendo o cão contra as sarças nas terras altas. Esta pelagem é eliminada na primavera, mas sai facilmente com escovagem moderada.

Seus casacos cacheados requerem muito cuidado?

A pelagem média da AWS é na verdade apenas cerca de 1/2 polegada mais longa do que a do Labrador Retriever. Breve, escovar uma vez por semana é suficiente para mantê-lo em boa forma. Alguns donos têm seus cães aparados periodicamente para evitar que pareçam muito velhos. O banho frequente é recomendado para os cães que nadam regularmente, a fim de controlar o odor de “cachorro molhado”. Alguns caçadores / treinadores de campo mantêm seus cães curtos durante a temporada para que a pelagem não pegue tantas rebarbas. Outros ainda esfregam óleo no revestimento antes de ir para o campo para facilitar a remoção de rebarbas.

Eles estão hiper?

A raça é geralmente moderada quando recebe uma quantidade razoável de exercícios regulares.

Eles são amigáveis?

A maioria dos cães é amigável, embora não sejam tão conhecidos por abanar o rabo como alguns de seus primos retriever. Ocasionalmente, pode-se encontrar um AWS ríspido ou mal-humorado, mas isso não é característico da raça. O temperante AWS normalmente fica em algum lugar entre o insinuante Springer Spaniel inglês e o mais independente Spaniel de água irlandês.

Problemas de saúde e médicos

Por muitas décadas, os AWS foram “criados em matilha” em fazendas do meio-oeste e muitas vezes deixados por conta própria. Isso resultou em um certo grau de seleção natural, onde apenas os mais resistentes sobreviveram. Mesmo hoje, o AWS continua sendo uma raça extremamente saudável no que diz respeito aos cães.

No entanto, os compradores de filhotes em potencial devem negociar apenas com os criadores que obtiverem a liberação dos olhos do CERF e avaliações de quadril OFA ou PennHip em seu plantel. Embora se acredite que a incidência de atrofia progressiva da retina e displasia do quadril entre AWS seja baixa em comparação com raças semelhantes, ambas as doenças são debilitantes por natureza. As autorizações de OFA, PennHip ou CERF sobre os pais de seu cachorro não garantem que ele não herdará as doenças, mas esse teste é atualmente a melhor metodologia disponível para reduzir a incidência geral dessas doenças na população canina em geral.

A seguinte lista de doenças e distúrbios foi obtida por uma pesquisa com criadores de AWS do país. Algumas dessas condições são comuns entre todas as raças de cães (por exemplo, alergias ou hipotireoidismo). Outros, obviamente, ocorrem muito raramente (por exemplo, hermafroditismo). Ainda outros, como alopecia (queda de cabelo), não são debilitantes nem fatais.

  • Alopecia
  • Alergias
  • Diabetes
  • Epilepsia
  • Hermafroditas
  • Displasia do quadril (HD)
  • Hipotireoidismo
  • Atrofia progressiva da retina (PRA)
  • Dobras de displasia retiniana
  • Catarata