3 tipos de cães de serviço

Nos Estados Unidos, qualquer cão que ajude alguém com deficiência é considerado um cão de serviço (exceto para cães de terapia).

Legalmente falando, os cães de terapia são não “Cães de serviço” e não têm direito aos mesmos benefícios que os cães de serviço (entrada em qualquer edifício público ou transporte).





Lembre-se de que, de acordo com o American Disabilities Act federal, qualquer cão ajudando alguém com deficiência é considerado um cão de serviço (exceto para cães de terapia). Os cães-guia têm direito ao acesso livre aos edifícios e meios de transporte (ônibus, trens, aviões). Prova ou certificação não são exigidas, embora muitas organizações que treinam cães-guia forneçam a seus treinadores algum tipo de identificação de seu cão.

Aqui estão alguns vários “tipos” de cães de serviço.

1. Cães para cegos

Os cães podem ser treinados para guiar pessoas cegas de modo que sejam capazes de enfrentar o mundo sem ajuda. Eles servem, literalmente, como os olhos de seu dono. É ilegal em qualquer lugar nos EUA, Canadá, Grã-Bretanha e na maioria dos outros países negar a uma pessoa cega guiada por um cão o acesso a qualquer lugar público. Isso inclui lojas, restaurantes, bancos e qualquer outro lugar onde os cães possam ser proibidos.



A Lei dos Americanos com Deficiências nos EUA é bastante clara neste ponto. O treinamento para esses cães é bastante exigente, pois o cão deve ser capaz de navegar em calçadas, ruas, escadas - evitando todos os obstáculos, inclusive os altos que podem ferir seu dono (mas não a si mesmo). Eles devem ser capazes de ignorar todas as distrações enquanto fazem seu trabalho.

Mais comumente chamados de 'cães-guia' ou 'cães-guia', existem na realidade muitas organizações nos EUA que fornecem cães-guia para cegos. No entanto, embora os cães-guia para cegos estejam na costa oeste (junto com os cães-guia do deserto e os cães-guia da América, ambos no sul da Califórnia, e a Eye Dog Foundation no Arizona) e The Seeing Eye (entre muitos outros) No leste, quase todas as 15 escolas dos Estados Unidos atendem pessoas em todo o país.

Na verdade, as pessoas podem obter um cão de qualquer uma das escolas, exceto cinco (que atendem apenas às suas próprias regiões geográficas), e muitos cães do Olho que Vê, dos Cães Líderes, dos Olhos-Guia e de outras escolas trabalham na costa oeste, enquanto muitos cães da Guide Dogs for the Blind trabalham em todo o país. A localização geográfica é apenas um fator na seleção de uma escola de treinamento de cães-guia para frequentar, e raramente é o mais importante.



Este não é o caso em todos os países com várias instalações de treinamento de cães-guia. No Reino Unido, por exemplo, a Associação de Cães-Guia para Cegos (GDBA) opera vários centros regionais e envia seus candidatos ao centro mais próximo de sua casa para treinamento. Todos esses centros regionais são “filiais” ou “campi” do GDBA, ao contrário das diversas escolas americanas de guias de cães, que são completamente independentes umas das outras. Ao contrário das escolas americanas, os centros regionais de treinamento do GDBA são controlados centralmente, operando sob o mesmo conjunto de políticas, utilizando o mesmo orçamento e usando os mesmos métodos de treinamento.

Nos Estados Unidos e no Canadá, apenas cães-guia para cegos têm alguma “sucursal” ou presença fora de suas instalações centrais. Guide Dogs for the Blind é o primeiro programa de treinamento de cães-guia dos Estados Unidos a operar duas instalações sob a mesma administração, com seu novo campus em Boring, Oregon (a primeira turma se formou em setembro de 1995).

As raças utilizadas são retrievers Labrador amarelos e pretos e cães pastor alemão, geralmente. Outros podem ser usados, como golden retrievers, mas geralmente os centros preferem usar cães com alto potencial de reconhecimento e algumas raças simplesmente parecem ser melhores em serem treinadas para serviço de guia.



As raças mais comumente usadas como guias de cães são Labrador Retrievers, Golden Retrievers e Pastores Alemães.

  • Aproximadamente 60-70 por cento de todos os guias de trabalho nos Estados Unidos são Labradores. (Laboratórios amarelos, pretos e de chocolate são usados, embora a maioria dos Labradores usados ​​como cães-guia sejam laboratórios amarelos ou pretos e algumas escolas especificamente não usam chocolates.)
  • Outras raças, como boxers, retrievers de pelo liso e encaracolado, border collies, huskies, pinchers doberman, ridgebacks rodesianos, pastores australianos, ponteiros alemães de pêlo curto, dálmatas e até poodles padrão, são ocasionalmente usados ​​por alguns programas.
  • Os retrievers de pêlo liso, em particular, parecem estar ganhando popularidade com os estabelecimentos de treinamento de cães-guia.
  • Os cruzamentos de muitas dessas raças também são usados ​​por algumas escolas, sendo os cruzamentos Lab-golden, Lab-GSD e GSD-huskie os mais comuns. As vezes, Golden Retrievers em miniatura também são usados ​​para trabalho de serviço. (Na Grã-Bretanha e Austrália , Cruzes Labrador / dourado e Labrador-poodle ( Labradoodles ) são frequentemente usados ​​como guias e muito mais cruzes são usadas, em geral, do que pelas escolas dos EUA.)

Alguns centros têm seus próprios programas de criação, como os cães-guia. Outros usam criadores locais. A tendência parece ser em direção a programas de criação proprietários, embora muitos dos animais, se não forem usados ​​como cães-guia, também irão competir nos eventos mais usuais do clube de canis. Por exemplo, o Bare Necessities de CH Lobuff (black Lab) foi criado pela Guide Dog Foundation para cegos e está produzindo filhotes tanto para o anel quanto para a fundação.

Labs, goldens e shepherds são os mais populares como guias devido ao seu temperamento, inteligência, versatilidade, tamanho e disponibilidade. Os cães treinados como cães-guia devem ser trabalhadores inteligentes e dispostos, grandes o suficiente para guiar confortavelmente com arreios e pequenos o suficiente para serem facilmente controlados e caber confortavelmente sob as mesas de restaurantes e em ônibus e outras formas de transporte público.

As três raças comuns usadas para este trabalho foram selecionadas porque um grande número de indivíduos dessas raças atendiam aos requisitos necessários para um bom cão-guia e essas raças poderiam ser facilmente combinadas com a mais ampla gama de pessoas cegas e suas necessidades em um guia. Além disso, essas três raças são populares nos Estados Unidos e obtê-las para treinamento ou suplementação de matrizes provou ser mais fácil do que obter raças menos comuns, mas talvez igualmente adequadas.

As famílias que criam os filhotes simplesmente os treinam na obediência canina básica e enfatizam muita socialização e boas maneiras. Por exemplo, se você for a uma exposição de cães, é provável que veja vários filhotes assim, aprendendo a levar tudo na esportiva. Os cães voltam para o treinamento formal quando têm cerca de 1,5 anos, embora possam voltar com 1 ano de idade.

As crianças são geralmente preferidas como criadoras de filhotes, portanto, muitas delas são coordenadas com programas 4-H. Curiosamente, os filhotes criados por crianças são mais propensos a passar pelo treinamento formal do cão-guia. A diferença não é drástica, mas é 'significativa'.

Os criadores voluntários de filhotes são encorajados a expor seus pupilos a tantas novas experiências quanto possível, observando as reações dos filhotes e proporcionando segurança e garantias positivas para os filhotes enquanto experimentam multidões, carros, edifícios estranhos, outros animais e muito mais. Eles também ensinam aos cães alguns dos comandos básicos de obediência, como 'sentar' e 'deitar', mas os instrutores dos cães garantirão que os cães conheçam esses e outros comandos de obediência, além de instruí-los no próprio trabalho de guia.

Quando os cães voltam para o treinamento, são examinados cuidadosamente para verificar se há anormalidades no quadril e outros problemas de saúde. Se os quadris não estiverem muito bons, eles são imediatamente 'aposentados'. O treinamento formal dura cerca de 6 meses.

Os cães podem falhar por vários motivos. Como você pode imaginar, alguns cães não passam bem de viver em uma casa de criadores de filhotes para viver em canis e outros apenas ficam estressados ​​e falham. O criador de filhotes tem a opção de manter um cão que falhou. Se o criador de filhotes não puder ficar com o cachorro, eles podem colocá-lo em uma casa. As listas de espera para esses cães geralmente duram vários anos!

Antes de um cão-guia ser dado a uma pessoa cega, a pessoa cega deve geralmente participar do treinamento no centro. Este treinamento dura várias semanas e, durante esse período, o cego viverá no local. As pessoas que voltam para buscar um cão substituto geralmente fazem uma aula de “reciclagem”.

Alguns programas menores conduzem o treinamento “em casa”, no qual um instrutor traz um cão treinado para o aluno e treina a equipe em sua própria área de residência. Esta é a área de crescimento mais rápido do treinamento de guias de cães, com três novos programas de treinamento em casa iniciados desde 1990. A maioria desses programas são pequenas operações de um a dois treinadores e nunca planejam atender a tantas pessoas quanto os programas residenciais podem. Todos os programas de treinamento domiciliar atualmente limitam seu serviço à sua própria região do país, atendendo apenas aos candidatos em seus próprios estados e vizinhos.

Existem prós e contras em ambos os tipos de treinamento, e eles atendem a pessoas com diferentes necessidades e expectativas. A maioria dos adestradores de cães-guia ainda opta por assistir às aulas em um centro residencial de treinamento para receber e treinar com seus cães.

Existem, além de escolas de treinamento residencial e programas de treinamento em casa, alguns treinadores particulares de cães-guias e alguns cegos que treinam seus próprios guias.

Existem 15 programas estabelecidos nos Estados Unidos que treinam cães-guias para cegos (assim como vários no Canadá e em outros países ao redor do mundo, é claro). Destes, Fidelco, Southeastern, 2 novas escolas no estado de Nova York, ( Associação de cães-guia do interior do estado e Freedom Guide Dogs), e um programa recentemente estabelecido em Oregon (Northwest Guiding Eyes) atende apenas pessoas de sua própria “região”. Os demais atendem a qualquer pessoa dos Estados Unidos ou do exterior.

2. Cães que ouvem e sinalizam

Outros cães são treinados para ajudar pessoas surdas, com vários graus de deficiência. Eles alertam seus humanos sobre uma variedade de sons, geralmente aproximando-se da pessoa e voltando para a fonte do som. Eles vão sinalizar campainhas e batidas, telefones, alarmes de fumaça, bebês chorando e muito mais.

Nos Estados Unidos, eles têm os mesmos direitos de acesso que os cães-guia e devem ser permitidos em qualquer lugar, embora, por não serem amplamente reconhecidos, seus humanos muitas vezes precisam exibir uma carteira de identidade, embora isso não seja legalmente exigido.

3. Cães de Assistência

Aqui está uma grande e variada categoria de cães que ajudam seus donos de maneiras diferentes dos tradicionais cães-guia ou cães-ouvintes. Esses cães podem ajudar a pegar coisas, abrir e fechar portas, puxar cadeiras de rodas e dezenas de outras tarefas de assistência física.

Assistance Dog International (ADI)

ADI é uma organização sem fins lucrativos que é uma associação de outras organizações sem fins lucrativos que oferecem treinamento para cães de assistência auditiva e de mobilidade. Eles estão trabalhando em um teste para certificação de rua para cães auxiliares de audição e mobilidade. A ideia é criar um teste que possa ser o padrão para os Estados Unidos, em vez de fazer com que cada estado / condado tenha padrões diferentes.

Eles também têm informações sobre muitas organizações de treinamento nos Estados Unidos. Eles checam relatos de problemas com treinadores auxiliares de cães (leia artistas fraudulentos).

Companheiros caninos para a independência

CCI foi fundado em 1975. Eles estimam que cada um de seus cães leva cerca de US $ 20.000 para treinar, um custo coberto por doações e trabalho voluntário. É uma organização nacional com muitos capítulos regionais.

Esta organização está envolvida no treinamento de cães para auxiliar pessoas com deficiência. Eles treinam cães de sinalização para surdos e cães para deficientes físicos ou pessoas com deficiência de desenvolvimento.

O Canine Companions for Independence fornece cães-guia altamente qualificados para pessoas com deficiência desde 1975. A CCI começou como uma pequena organização doméstica e se tornou uma agência sem fins lucrativos dinâmica com cinco centros regionais em todo o país.

O treinamento especializado de um companheiro canino começa na casa de um criador voluntário de filhotes entre 7 e 8 semanas de idade. O criador de filhotes é responsável pelo cuidado, pela socialização e pelo ensino dos comandos básicos do cão jovem. Com cerca de um ano de idade, o cão é devolvido a um centro de treinamento regional do CCI para seis meses de treinamento avançado por um instrutor profissional do CCI. O cão está então pronto para um acampamento de treinamento intensivo de duas a três semanas, onde seu novo dono aprende a trabalhar com um cão totalmente treinado.

Custa milhares de dólares para criar, criar e treinar cada Companheiro Canino, mas os destinatários pagam apenas algumas pequenas taxas de inscrição e material de treinamento. O cão é fornecido gratuitamente. A CCI depende inteiramente de doações; não recebe fundos do governo. O CCI também depende muito da dedicação de seus muitos voluntários, que desempenham um papel vital na missão do CCI de fornecer cães excepcionais para pessoas excepcionais.

As raças que o CCI usa para cães sociais e de serviço são Labs pretos e amarelos, golden retrievers, pastores alemães e mix Lab / golden retriever. O CCI está deixando de usar os pastores alemães por dois motivos: primeiro, muito da visão pública (e teme) os pastores alemães como cães “policiais” ou “de guarda” e, segundo, os pastores alemães se relacionam fortemente com as pessoas e o programa é É difícil para eles porque, primeiro, eles formam um forte vínculo com o criador de filhotes, depois com o treinador quando voltam para o CCI e depois com o eventual dono deficiente. Para cães de sinal, eles usam corgis e border collies.

O CCI trabalhará com as pessoas que precisam de assistência para determinar se um cão devidamente treinado pode fornecer essa assistência. Os cães podem ser ensinados a recuperar uma variedade de coisas - até mesmo para distinguir entre itens específicos - e a manipular uma variedade de objetos. Os macacos foram testados para esse fim, pois são mais hábeis. No entanto, eles não são tão confiavelmente treináveis ​​e são muito caros, portanto, os cães apresentam uma alternativa muito mais prática. Com algumas extensões, como alças de corda nas portas e interruptores de luz, os cães podem dar a uma pessoa com deficiência mobilidade completa dentro de sua casa.

O CCI encontra e treina uma variedade de cães para diferentes formas de assistência: cães-ouvintes, cães-assistentes com deficiência física e até como cães-terapia. Todos são castrados, como acontece com os cães-guia. As pessoas que receberão um dos cães devem participar de um seminário de duas semanas para aprender como se comunicar e cuidar de sua assistência. Conforme necessário, as pessoas e seus cães recebem autorizações que os identificam como companheiros caninos licenciados - isso é o suficiente para obter acesso indiscutível à maioria dos lugares, como acontece com os cães-guia mais conhecidos.

National Education for Assistance Dog Services, Inc. (NEADS)

NEADS é uma organização sem fins lucrativos que treina cães ouvintes, de serviço, especializados, sociais e de serviço para a sala de aula.

Um cão que ouve responde a sons importantes, como alarme de incêndio ou alarme de fumaça, telefone tocando, batida de porta ou campainha, bebê chorando pelo nome de uma pessoa ou eletrodomésticos. O cão vai e volta ao som até que seu parceiro humano surdo ou com dificuldade de audição o siga até a origem do som.

Um cão-guia recupera e se move para uma pessoa com deficiência física ou que usa uma cadeira de rodas. O cão vai buscar ajuda, pega coisas que caem, se recupera dos egos elevados, liga interruptores de luz, puxa a cadeira de rodas e carregadores essenciais.

Um cão especial realiza muitas das mesmas tarefas para uma pessoa com deficiências múltiplas, como surdez e deficiências físicas, e precisa de ajuda mais especializada. Os serviços podem ser treinados conforme necessário.

Um cão social trabalha para crianças e adultos que não podem assumir total responsabilidade por um cão de trabalho, mas podem se beneficiar do valor terapêutico de um cão. Eles são trianed para ambientes residenciais, como asilos, casas de recuperação e centros de psicoterapia. Eles têm as habilidades avançadas de um cão de serviço, mas às vezes podem ser manipulados por terceiros. Eles são certificados para acesso público.

Um cão de serviço para a sala de aula é uma ferramenta de ensino inovadora usada por assistentes sociais, terapeutas, professores de educação infantil e professores com necessidades especiais que trabalham com crianças com deficiências físicas, emocionais e de desenvolvimento. Os cães os ajudam a ensinar conceitos básicos como 'para cima', 'para baixo', 'para baixo'. Crianças com histórias de abuso sexual ou físico geralmente precisam de um catalisador para revelá-lo. Um cão-guia, que não julga e ama incondicionalmente, fornece a ajuda necessária para identificar crianças em crise.

NEADS usa educação baseada em instalações, um conceito de sucesso impressionante. Isso desenvolve uma forte relação de trabalho entre o ad dog do cliente enquanto treinam juntos por duas semanas, aprendendo a trabalhar em equipe sob a supervisão especializada da equipe. Quando saem, os clientes são totalmente responsáveis ​​pelo tratamento, cuidados e saúde dos seus, com o apoio continuado da NEADS.

O NEADS treinou cerca de 600 cães para o trabalho acima mencionado. Este ano é o 20º ano da NEADS prestando serviços de cães-guia. NOTA: que 75 por cento dos cães treinados pelo NEADS são resgatados em abrigos.

Nos Estados Unidos, os cães de terapia não têm direito aos mesmos benefícios que os cães de serviço.

Uma nota sobre cães de terapia

Os cães são frequentemente usados ​​na terapia. Normalmente, isso envolve visitas a hospitais, instalações de cuidados, lares de idosos, etc. para animar os pacientes. Existem vários grupos que treinam cães de terapia, alguns locais e outros nacionais. Alguns usam o teste AKC Canine Good Citizen para escolher cães adequados, outros criaram seus próprios testes de temperamento.

Observe que os cães de terapia são não considerados pela lei dos Estados Unidos como tendo o mesmo status que cães-guia. Os cães de serviço auxiliam diretamente as pessoas com deficiência nas tarefas diárias de alguma forma; cães de terapia são manipulados para ajudar outras pessoas em momentos específicos, como visitas a uma instalação.

Assim, as leis que obrigam o acesso de cães-guia, que devem acompanhar seu povo, não se aplicam a cães que não precisam estar com seus humanos o tempo todo, mas sim trabalhar em locais específicos.

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